Asiantuntija-artikkelit ja ajankohtaisblogit
Sivuston näkymät
  • Tämä juttu on arkistoitua sisältöä, joka tarjotaan luettavaksi sellaisenaan. Tämän vuoksi siinä voi olla saavutettavuusongelmia.

Tilastojen tulevaisuus – hyvä, paha vai ruma?

3.1.2018

Virallisen tilaston toiminta­ympäristön on nopeasti muuttunut haasteelliseksi. Keskeinen muuttuja on digitalisaatio, jolla on ollut sekä suoria että välillisiä vaikutuksia tieto­markkinoihin. Tiedon näköistä informaatiota liikkuu verkossa valtavat määrät, ja se kilpailee tilasto­informaation kanssa sekä sisällöillä, nopeudella että vakuuttavuudella.

Vaikka uudenlaisen informaation luotettavuus on usein kyseen­alaista, on sen merkitys ns. tavallisen kansalaisen maailman­kuvassa huomattava. Uuden­laisen tiedon organisoijina ja hyväksi­käyttäjinä toimivat yleensä suuret kansain­väliset yritykset, jotka eivät avaa aineistojaan julkiseen arviointiin.

Oman rikkansa tilastojen kannalta happamaan soppaan tuovat ns. vale­uutiset, joita tehtaillaan valtiollisesti, kaupallisten organisaatioiden toimesta ja nyrkki­pajoissa ja joiden tarkoitus on sotkea informaatio­kenttää.

Päätöksenteon tutkimus tuottaa yhä vahvempaa näkemystä siitä, että faktojen sijasta – tai ainakin niiden kehyksenä – ovatkin tunteet ja ennakko­luulot. Tilasto­toimen perus­lause luotettavasta fakta­tiedosta päätöksen­teon pohjana on osoittautumassa vähintäänkin liian optimistiseksi.

Tilannetta ei paranna se, että tilaston perinteinen paradigma kohtaa kasvavia vaikeuksia. Tiedon tulva on myös tiedon­keruun tulva. Kun lähes jokaisen kaupassa ja kahvilassa käynnin jälkeen sähkö­postiin tulee tiedustelu palvelujen laadusta, alkaa piintyneemmänkin tilaston ystävän valmius osallistua tiedon­keruisiin hiipua ja ainakin vastaus­moraali heikentyy. Osallistuminen on kovan suostuttelun takana ja vastausten laatukin saattaa heiketä.

Vaikka tilastojen metodiikka kehittyy, niiden kohde muuttuu yhä vaikeammin mitattavaksi. Tuore esimerkki tästä on palvelu­viennin kasvun tuottama vaikeus tuottaa relevantteja tietoja Suomen viennistä.

Tilastoalan perinteinen ajattelu­kehikko ei riitä tulevaisuuden ennakointiin. Kiinnostava yritys ennakoida tulevaisuutta tilasto­ajattelun perinteiset rajat ylittäen on Emanuele Baldaccin ja Felicia Pelagallin Eurostatin työ­paperiksi kirjoittama skenario­tarkastelu Communication of statistics in post-truth society: the good, the bad and the ugly.

Raportti hahmottaa kolme tulevaisuuden kuvaa, joista kaksi on synkkiä ja yksi aurinkoinen, joskin työtä vaativa.

Värikkäät tarinat tunkevat empiirisen tiedon marginaaliin

Tarkastelu lähtee liikkeelle pahasta skenaariosta. Siinä ajatellaan, että maailma kehittyy osa­puilleen samalla tavalla kuin se on viime vuosina kehittynyt.

Tuloksena ovat voimakkaasti segmentoituneet tieto­markkinat, joilla kukin toimii turvallisesti oman kuplan sisällä. Koska julkinen valta ei ole pystynyt tai halunnut säädellä informaatio­markkinoita, vale­uutisten tarjonta on kasvanut edelleen. Empiiriseen aineistoon pohjautuvan tiedon arvostus on heikentynyt.

Virallinen tilasto toimii kuten ennenkin tarjoten tietojaan datana ja lehdistö­tiedotteina. Kirjoittajien mukaan kehitys johtaa virallisen tilaston ajautumiseen sivu­raiteelle ja siihen että muiden informaatio­lähteiden merkitys päätöksen­teolle kasvaa. Ja edelleen, tilastojen koetun relevanssin heikentyminen johtaa rahoituksen vähentymiseen.

Datasta tulee liike­salaisuutta

Pahaa huolestuttavampi tulevaisuuden­kuva on tekijöiden mielestä ruma. Se toteutuu jos tieto­markkinat mullistuvat oligopolien kehittymisen seurauksena. Sen seurauksena tieto­markkinoiden toiminta keskittyy muutamille alustoille, joita suur­yritykset hallitsevat.

Kehitys johtaa siihen, että suur­yritykset kontrolloivat koko tiedon tuotannon ja jakelun ketjua. Pienemmille toimijoille jää vain rajatut toiminta­mahdollisuudet. Datasta tulee osa suurten yritysten pää­omaa ja liike­salaisuus.

Viralliselle tilastolle tämä voi merkitä olemassa­olon vaarantumista. Joka tapauksessa se menettää uskottavuuttaan ja alkaa vaikuttaa dinosaurukselta, joka kulkee kohti suku­puuttoa. Tiedon laadun julkinen kontrolli ei ole mahdollista, koska data kuuluu liike­salaisuuksien piiriin.

Tilastolaitokset verkottuvat

Hyvä skenaario toteutuu tekijöiden mukaan kahdella ehdolla. Ensinnäkin informaatio­markkinat säilyttävät kilpailun, koska keskittyminen ehkäistään tehokkaasti sekä kansallisesti että kansain­välisesti.

Toiseksi virallinen tilasto uudistaa tehokkaasti sekä tiedon hankintaa että tuotanto­tekniikkaa. Tilasto­laitokset kehittävät sofistikoituneita analyysi­menetelmiä, joiden avulla tietoa voidaan räätälöidä tehokkaasti asiakkaiden tarpeisiin.

Skenaariossa tilasto­laitokset oppivat myös verkostoitumaan yritysten, kansalaisten ja instituutioiden kanssa suunnitellessaan tilastoja, kerätessään ja käsitellessään tietoja ja jaellessaan valmista tietoa.

Ajopuusta aktiivinen toimija

Tekijöiden mukaan ruma on skenaarioista epä­todennäköisin, ja he muistuttavat, että skenaariot ovat pelkistyksiä, joiden toteutuminen sellaisenaan ei ole toden­näköistä. Ne kuitenkin osoittavat kriittisiä trendejä, ja niiden mahdollisia seurauksia tilasto­toimelle.

Jotta huonot skenaariot eivät toteutuisi, tilasto­laitosten tulee kirjoittajien mielestä tuntea uuden median kieli ja säännöt, kertoa tarinoita jotka ovat lähellä tavallista ihmistä, luoda eri sisältöjen ympärille yhteisöjä ja kasvattaa kansalaisia ymmärtämään tilastoja.

Tarkemmin katsoen molemmat huonot skenaariot ovat sellaisia, johon tilasto­toimella on aika vähäiset mahdollisuudet vaikuttaa. Empiirisen tiedon arvostusta voidaan pyrkiä edistämään yhdessä tiede­maailman ja jopa perinteisen median kanssa, mutta muuten tilasto­toimi on tässä kehityksessä erään­lainen ajo­puu markkina- ja poliittisten voimien virtauksissa.

Hyvä skenaario sen sijaan perustuu tilasto­laitosten aktiivisuudelle. Skenaarion laatijoiden näkemyksen mukaan tilasto­laitosten tulee keskittyä ennen kaikkea tiedon­käyttäjien tarpeiden huomioon­ottamiseen.

Skenaarioraporttia voi arvostella siitä, että muodikas ajatus kulttuuristen kuplien muodostumisesta on saanut skenaarioissa vähän liikaa painoa. Onhan niitä kuplia ollut aina ja tuskinpa yleinen kansallis­valtion tasoinen julkisuus on kokonaan häviämässä – sehän hävittäisi kansallis­valtionkin ennen pitkää.

Siksi tilastolaitosten menestyksen yhdeksi elementiksi kannattaa nostaa myös tilasto­asian­tuntemuksen näkyminen ja pärjääminen julkisuudessa. Tarvitaan viisaita tilasto­kasvoja, jotka osaavat tehdä empiirisestä tiedosta ymmärrettävää ja uskottavaa ns. kadun­miehille.

Blogikirjoitukset eivät ole Tilastokeskuksen virallisia kannanottoja. Asiantuntijat kirjoittavat omissa nimissään ja vastaavat kukin omista kirjoituksistaan.

Lue samasta aiheesta:

Blogi
21.5.2024
Jukka Hoffren

Tilastot ovat luotettavia kuvauksia yhteiskunnan ilmiöistä mutta myös rajaavat ja muokkaavat käsityksiämme maailmasta ja ihmisistä. Numerot paitsi paljastavat myös kätkevät asioita, siksi tilastojen luku- ja käyttötaito on tärkeä kansalais­taito.

Artikkeli
19.3.2024
Jaana Huhta

Meneillään olevan verkkouudistuksemme tavoitteena on tarjota tilastoja nykyaikaisemmassa ja helpommin löydettävässä muodossa erilaisille tilastonkäyttäjille. Tilastojen julkistamisen johtotähtenä on: data ensin. Teksti rakentaa tilastoille merkityksen. Jotta kaikki pääsevät yhtä vaivattomasti tilastojen äärelle, tulee kaikessa tilastokirjoittamisessa käyttää selkeää ja ymmärrettävää kieltä.

Blogi
16.2.2024
Markus Sovala

Suomen tilastojärjestelmä ylsi ykkössijalle 186 valtiota kattaneessa vertailussa. Tilastokeskuksen pääjohtaja löytää kolme perustetta Suomen menestykselle Maailmanpankin arviossa.

Blogi
1.9.2023
Maija Metsä

Kesälomani lopulla seurasin sivusilmällä lukiolaisnuoren pakkausruljanssia. Edessä oli vaihto-oppilasvuosi ja lähtöön muutama päivä. Mahtuisiko matkaan myös taskullinen tietoa Suomesta?

Blogi
2.5.2023
Tapio Kuusisto

Talouden keskeiset mittarit näyttävät isoja ja risti­riitaisiltakin vaikuttavia muutoksia. Tilastojen päälinja lienee oikea, mutta lukuihin voi laskennan tarkentuessa tulla revisioitakin, kun talouden rakenteessa on tapahtunut muutoksia. Tarkentumisten suuntaa ei pysty ennakoimaan, se vaihtelee eri vuosien välillä.  

tk-icons